Hele gezin had kanker

Hele gezin had kanker
ma, 04/02/2019 - 13:16
Door: jvklinken
0 reacties

Het is Wereldkankerdag en het Algemeen Dagblad vindt dat een goede aanleiding om niet alleen stil te staan bij de 120.000 mensen die jaarlijks slecht nieuws krijgen van de dokter maar ook bij hun partners. 

In  de legendarische serie "Diagnose Kanker"die de EO ruim twintig jaar geleden uitzond, kwam de vrouw van een kankerpatiënt aan het woord die de memorabele uitspraak  deed "Niet alleen mijn man heeft kanker, ons hele gezin heeft kanker." Die ervaring zal op grote schaal worden gedeeld. 

Katrien Verschuuren (57), die  in het AD aan het woord komt, is een van de velen die het die vrouw uit de EO-serie zal nazeggen. Niet alleen haar man is ziek; zij lijdt in stilte mee. Soms wordt ze midden in de nacht wakker geschud door haar man. ,,Hoe laat is de afspraak bij de fysio morgen ook alweer’’, vraagt hij dan. Soms reageert ze kribbig, maar het schuldgevoel ligt altijd op de loer. Haar man kan er niks aan doen. Door de hersentumor is zijn kortetermijngeheugen aangetast. Dick is al jaren niet meer de man op wie ze verliefd werd. De kanker maakt hem invalide, moe en vergeetachtig. ,,Vroeger vroeg hij elke dag hoe het op mijn werk was geweest. Nu zegt hij: ‘oh ja, ik moet je nog vragen hoe je dag was’. Daar is niks spontaans meer aan’’, vertelt Verschuuren. Ze twijfelt even. ,,Ik wil niet klagen. Doet hij ook niet. Maar het leven is niet gemakkelijk.’’

Vermoeidheid, slapeloosheid, angst

Onderzoek laat zien dat partners van kankerpatiënten geregeld kampen met klachten als vermoeidheid, slapeloosheid en angst. Katrien Verschuuren heeft het dan in zoverre getroffen dat haar huisarts geregeld belt om even te controleren hoe het met háár gaat. ,,Dat is heel fijn. Bijna iedereen vraagt aan mij: hoe is het met Dick.’’ Toen ze Dick leerde kennen in 2005 had hij al een tumor in zijn hersenen. Maar die was goedaardig en groeide niet, vertelden de artsen. Tot een paar jaar geleden haar man thuis onderuit ging en zijn linkerarm en -mondhoek niet meer kon bewegen. Dat was het einde van hun normale leven. Het ergste van alles vind ze dat ze sindsdien haar maatje heeft verloren. "Ik ben nu meer verzorger dan partner.’’

In het Catharina Ziekenhuis in Eindhoven wordt elk jaar speciaal voor mensen als Katrien een mantelzorgmiddag gehouden, waar lotgenoten met elkaar kunnen speeddaten. Joska Heessels, verpleegkundig specialist, adviseert de aanwezigen altijd om goed voor zichzelf te blijven zorgen. ,,Regel een dag gezelschap voor je geliefde, zodat je er even tussenuit kan. Laat anderen voor je koken, vraag hulp aan de buren, schakel vrijwillige thuiszorg in, ga om tafel met je werkgever, regel interne begeleiding op school voor je kinderen. Ik merk dat partners te weinig om hulp vragen omdat het als hún taak voelt.’’

'Jij bent eigenlijk net zo ziek als ik'

Steeds meer kankerpatiënten overleven de ziekte. Van alle mensen die kanker krijgen - 120.000 per jaar - is 64 procent na vijf jaar nog in leven. Het gros van de overlevers houdt klachten als vermoeidheid, concentratieproblemen (het zogenoemde ‘chemobrein’), en een kort lontje. Ook van het seksleven blijft in vier op de tien gevallen weinig over.
 "Dat komt door de pijn, ongemakken en libidodaling die de chemo kan veroorzaken’’, legt Heessels uit. Ook hier geldt dat de gevolgen van de behandeling zowel de patiënt zelf als zijn of haar directe omgeving treffen.

De man van Katrien Verschuren, Dick, heeft het wel in de gaten hoe ze zich soms voelt. Hij zegt wel eens: jij bent eigenlijk net zo ziek als ik". Katrien: "Tegelijk besef ik: het is niet anders. Het had ook andersom kunnen zijn. Gelukkig is onze liefde er nog.’’