Averechts effect onderzoek borstkanker boven 70

Het bevolkingsonderzoek op borstkanker is  omstreden maar al helemaal voor vrouwen boven de zeventig. Bij die bevolkingsgroep doet borstkankeronderzoek meer  kwaad dan goed, zeggen onderzoekers van het Leids universitair medisch centrum (Lumc).  

Uit een studie die ze hebben uitgevoerd, blijkt dat bij de screening van 70+-vrouwen twintig keer vaker kleine onschadelijke tumoren worden ontdekt dan tumoren die later agressief worden. Als deze vrouwen met de onschadelijke tumoren zich niet laten behandelen, worden ze logischerwijs  niet ziek. Het probleem is echter dat op het moment dat de tumor wordt ondekt dat niet duidelijk is. 

Veel discussie

Het onderzoek is gepubliceerd in British Medical Journal, een gerenommeerd internationaal medisch-wetenschappelijk tijdschrift.. Tot eind vorige eeuw werden alleen vrouwen tussen de 50 en 70 uitgenodigd voor het bevolkingsonderzoek naar borstkanker. Na veel discussie is dit in 1998 uitgebreid naar vrouwen tot 75 jaar. LUMC-onderzoekers tonen nu aan dat het aantal vergevorderde borsttumoren in de groep 70- tot 75-jarige vrouwen hierdoor veel minder gedaald is dan verwacht werd. 

Wel nam het aantal ontdekte kleine tumoren enorm toe. “Het is waarschijnlijk dat deze vroege tumoren lang niet allemaal uitgroeien tot agressieve tumoren die zich uitzaaien. Maar voor de zekerheid worden ook deze vroeg-stadium-tumoren standaard behandeld”, zegt Nienke de Glas, art-onderzoeker op de afdeling Heelkunde van het LUMC. 

Overbehandeling

Door dit onderzoek zetten de onderzoekers vraagtekens bij het nut van bevolkingsonderzoek naar borstkanker bij vrouwen boven de 70 jaar. De Glas: “Het leidt tot overbehandeling van kleine, en waarschijnlijk ongevaarlijke tumoren.” Daarbij brengt behandeling altijd kans op nadelige effecten met zich mee. Juist ouderen hebben vaak meer last van de bijwerkingen van chemokuur en hormoontherapie, en een operatie is bij hen riskanter.”

De onderzoekers zien meer in een afweging per persoon, dan in standaard bevolkingsonderzoek bij ouderen. “De ene 70-jarige is veel gezonder dan de andere. Wanneer iemand heel gezond is, maar wel een verhoogd risico loopt op borstkanker, kan screening nuttig zijn. Door de hele populatie te screenen doe je uiteindelijk waarschijnlijk meer mensen kwaad dan goed”, aldus De Glas, eerste auteur van het artikel in  British Medical Journal.

beeld: www.coloradocyberknife.com

<< Terug