Hoe het immuunsysteem Covid-19 terug vecht

4+

Terwijl complete economische sectoren plat liggen, draait het wetenschappelijk bedrijf onder hoogspanning. Australische wetenschappers brachten als eerste de immuunreacties in kaart bij een herstelde coronapatiënt. Conclusie: bij een mild verloop reageert het als op griep. De uitkomsten helpen inzicht te krijgen in wat er gebeurt in ernstig zieke coronapatiënten.

Patiënt in de kwestie is een Australische vrouw van middelbare leeftijd die met milde tot matige symptomen in het ziekenhuis werd opgenomen. Onderzoekers van het Peter Dorethy Institute for Infection and Immunity analyseerden het verloop aan de hand van vier bloedmonsters. Deze week publiceerde vakblad Nature Medicine hun bevindingen.

‘We keken naar de volledige breedte van de immuunrespons in deze patiënt’, aldus dr. Oanh Nguyen, een van de auteurs. ‘Daarbij gebruikten we de kennis die we met de jaren hebben opgedaan over de immuunreacties van patiënten die met influenza in het ziekenhuis zijn opgenomen.’

'Het beeld was vergelijkbaar met dat van influenzapatiënten'

Het beeld was bij Covid-19 vergelijkbaar met dat van influenzapatiënten. Nguyen: ‘Drie dagen na opname zagen we grote populaties van verschillende immuuncellen, meestal een veelbetekenend signaal van herstel. Op basis daarvan voorspelden we een herstel binnen drie dagen, wat ook gebeurde.’

De onderzoekers promoten met de presentatie van hun bevindingen meteen hun methode om snel nieuwe infectieziekten in terugkerende reizigers te detecteren; een set van protocollen en technieken die nu in heel Australië uitgerold gaat worden.

'Bij ruim 80 procent mild tot matig verloop'

Influenza-immunoloog professor Katherine Kedzierska aan het Doherty Instituut noemt de bevinding een enorme stap vooruit in het begrijpen van de mechanismen achter het herstel van Covid-19. ‘Men kan onze methode gebruiken om de immuunreactie te begrijpen in grotere groepen. En ook om te leren waar het fout gaat bij een fatale afloop.’

Volgens recente schattingen, zegt Kedzierska, heeft een besmetting in meer dan tachtig procent van de gevallen een mild tot gematigd verloop. ‘We hopen ons werk nu internationaal uit te bouwen om meer kennis op te doen over hoe we het beste kunnen bijdragen aan een snelle respons op Covid-19 en toekomstige uitbraken van nieuwe virussen.’

Beeld:

">Creative Commons

<< Terug