‘Overheid propageer Leefstijl!’ Medische elite maant Den Haag tot actie

‘Door gezonder te eten, meer te bewegen, goed te slapen en voldoende te ontspannen, kunnen veel mensen met obesitas al binnen enkele weken hun immuunsysteem versterken.’ Landelijk bekende artsen en bestuurders roepen de verantwoordelijke bewindslieden op tot een publiekscampagne. ‘Indien meer mensen een milder beloop van Covid-19 hebben, zal de druk op de ziekenhuizen kunnen afnemen.’

Naast de bekende pleitbezorgers van leefstijlgeneeskunde zoals Hanno Pijl, valt onder de zeventig ondertekenaars van de jongste oproep aan Den Haag de naam op van Diederik Gommers. De internist-intensivist en voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Intensive Care is als vast uitgenodigde expert aanwezig bij de vergaderingen van het OMT (Outbreak Management Team) dat de overheid adviseert omtrent de coronapandemie.

Ook Ernst Kuipers ondertekende de brief aan de ministers Tamara van Ark van Medische Zorg en Sport, Huge de Jonge van Volksgezondheid, Welzijn Sport en staatssecretaris Paul Blokhuis. Kuipers is bestuursvoorzitter van Erasmus MC, maar sinds de pandemie vaak in de media in zijn hoedanigheid als voorzitter van het Landelijk Netwerk Acute Zorg.

Betere leefstijl, beter immuunsysteem

‘Tijdens deze COVID-19 pandemie zien wij dat verreweg de meerderheid van de mensen die met COVID-19 opgenomen wordt, last heeft van overgewicht of ernstig overgewicht’, openen de auteurs. Om vervolgens de relatie aan te stippen tussen overgewicht en bijkomende aandoeningen als diabetes, hart- en longziekten en trombose. ‘Maar met name door een chronisch minder goed functionerend immuunsysteem.’

Met een verwijzing naar een eigen literatuurstudie, onlangs gepubliceerd in vakblad Frontiers in Nutrition, betogen de briefschrijvers dat een corona-infectie daardoor ‘zeer waarschijnlijk’ ernstiger verloopt. ‘Met een forse mate van ontsteking en vaak ook trombose.’ Met een beroep op dezelfde studie wordt de bewindspersonen voor ogen gehouden dat slechts ‘een paar procent’ gewichtsverlies het immuunsysteem al beter doet functioneren.

Bovendien is ook het immuunsysteem van mensen met een normaal gewicht gebaat bij een gezondere leefstijl. Daarom zou de overheid naast de huidige coronamaatregelen, de bevolking ook moeten adviseren over de positieve bijdrage van gezonde voeding, voldoende beweging, slaap en ontspanning.’

Meer voordelen

Behalve de versterking van immuunsysteem die binnen enkele weken mogelijk is en het te verwachten mildere beloop van COVID-19 als resultaat daarvan, sommen de auteurs een lange rij bijkomende positieve effecten op van een gezondere leefstijl. Zo kan de druk op de gezondheidszorg extra afnemen omdat niet alleen de ziektelast als gevolg van COVID-19 vermindert, maar ook die van die van andere leefstijl gerelateerde ziekten.

Ook het ‘mentale welzijn’ profiteert meetbaar. De boodschap dat leefstijl extra bescherming tegen infecties oplevert, geeft mensen ‘regie’ en een ‘gevoel van zelfredzaamheid’. Er zijn ‘aanwijzingen’ dat mensen met obesitas besmettelijker zijn. Afvallen zou dus niet alleen kunnen bijdragen aan een lagere ziektelast op individueel niveau, maar ook de verspreiding van het virus vertragen.

Ook met het oog op vaccinatie blijft de belofte van een gezondere leefstijl onverminderd van kracht. Vaccinaties zijn in mensen met overgewicht, en een verminderde immuunfunctie in het algemeen, namelijk minder effectief. Een gezondere leefstijl draagt dus ook via vaccinatie aan het controleren van de pandemie.

Wat als de overheid blijft zwijgen?

Dan mogen we dezelfde reacties verwachten als tijdens de eerste lock down: een hogere consumptie van ongezond voedsel, alcohol en tabak. Bij een verdere afname van de fysieke activiteit. Het gevolg is dat toch al kwetsbare groepen zwakker worden. ‘Wat betreft beweging is aangetoond dat zelfs een periode van twee weken van inactiviteit al kan leiden tot een verminderde afweer.’

Gebeurt dat weer dan nemen bestaande gezondheidsverschillen tussen de sociale klassen verder toe. ‘Omdat hoger opgeleiden vaker zelf kennis hebben genomen van het feit dat een gezonde leefstijl het immuunsysteem kan versterken.’

‘Onverantwoord’

De ondertekenaars willen dat de overheid ‘de hele bevolking’ informeert. ‘Mensen hebben het recht te weten dat ze zelf meer kunnen doen dan de huidige coronamaatregelen.’ Gezien het feit dat 65 procent van de Nederlandse bevolking overgewicht heeft en de pandemie nog ‘maanden of langer’ duurt noemen de briefschrijvers het ‘onverantwoord’ als de overheid de leefstijlboodschap niet voor het voetlicht brengt.

Campagne ligt al op de plank?

Kennelijk hoeft Den Haag alleen nog groen licht te geven. De briefschrijvers wijzen op de ‘Zorg je goed voor jezelf?’-campagne die al op de plank zou liggen. Met onder meer posters en een tv-commercial. ‘Wij adviseren met klem om de landelijke campagne alsnog te lanceren.’

Het Parool vroeg een woordvoerder er naar. Deze liet echter weten niets van een campagne te weten. Wel had minister De Jonge tijdens de persconferentie – op minuut 15 – kort aandacht gevraag voor gezond leven: ‘Dat maakt je weerstand beter.’

Voor wie serieus werk wil maken van een voedingspatroon dat het immuunsysteem optimaal ondersteunt, heeft MMV sinds kort een praktische lezing online van natuurvoedingskundige Veronique van Zeeland.

2+
<< Terug