Immuniteit na milde en symptoomvrije corona-infectie

Recent onderzoek bevestigt eerdere aanwijzingen dat het doorstaan van een milde of zelfs symptoomvrije corona-infectie bescherming biedt tegen een tweede besmetting met Sars-Cov-2. ‘Eindelijk, hier is het bewijs van duurzame antilichaam- en T-celimmuniteit waar zovelen op zaten te wachten.’

Dat zegt Aine McKnight prof. Viral Pathology aan de Queen Mary Universiteit in Londen in een persbericht. ‘Queen Mary speelde een unieke rol in het mogelijk maken van deze studie, in een tijd dat veel laboratoriums dicht gingen bij het begin van de pandemie.’ McKnight is mede-auteur van de studie onder 136 Londense ziekenhuismedewerkers die kort voor kerst in Science Immunology verscheen.

Van deze groep waren vanaf maart 76 personen geïnfecteerd met het nieuwe coronavirus. Het grootste deel van hen (64 procent) had milde symptomen passend bij Covid-19, negentien zorgmedewerkers hadden symptomen die niet bij Covid-19 passen en de overige elf procent had helemaal geen symptomen.  De onderzoekers analyseerden wat de besmetting deed op het niveau van antilichamen en T-cellen.

Bijna negentig procent

Gemiddeld vier maanden na infectie bleek 89 procent van de deelnemers antilichamen tegen Sars-Cov-2 te bezitten. Ook de T-cellen van de meeste deelnemers bleven in staat verschillende delen van het virus te herkennen. Sommige deelnemers vertoonden alleen immuniteit via antilichamen en andere alleen via T-cellen. Deelnemers met de typische symptomen van Covid-19 neigden naar een sterkere response van T-cellen ten opzichte van de asymptomatische infecties. De reactie van antilichamen was bij deze laatsten wel gelijk.

De onderzoekers vinden vooral het bemoedigend dat de hoeveelheid antilichamen in 66 procent van de deelnemers na vier maanden ‘hoog’ is en dat deze ‘robuuste reactie samenvalt met de aanwezigheid van T-cellen die op verschillende delen van het virus reageren.’ Dat rechtvaardigt de hoop en de verwachting dat infecties met een mild beloop bescherming bieden tegen een tweede besmetting met het coronavirus.

‘Dit is een belangrijke bevinding, aangezien milde of zelfs helemaal geen symptomen bij Covid-19 heel gebruikelijk zijn en het grootste deel van de infecties in de bevolking vertegenwoordigen’, zegt mede-auteur Corinna Pade. ‘Zulke overvloedige immuunreacties geven ook hoop op een langdurige werkzaamheid van vaccins.’

In juni publiceerde Nature al een studie onder 139 herstellende patiënten, die concludeerde dat zelfs de deelnemers met ‘bescheiden plasma-neutraliserende activiteit, zeldzame IgG B-geheugencellen hebben die potente antilichamen produceren tegen Sars-Cov-2’.

Nederland: 100.000 zorgmedewerkers positief getest

In juni berichtte MMV dat circa 17.000 Nederlandse zorgmedewerkers tot dan toe positief getest waren. Van hen belandden 529 in het ziekenhuis, elf overleden aan of met corona. Inmiddels zijn bijna honderdduizend zorgmedewerkers positief getest, zo meldde persbureau ANP vorige week op basis van RIVM-cijfers. Het aantal ziekenhuisopnames groeide met 729 niet in hetzelfde tempo mee. Dat gold ook voor het aantal overledenen. Dat cijfer is met tien toegenomen tot 21 in totaal.

Groepsimmuniteit door infectie en vaccinatie

Nature Communications publiceerde op 4 januari positieve resultaten van onderzoek uit Hong Kong en China naar de aanwezigheid van specifieke antilichamen tegen het nieuwe coronavirus in 195 herstellende patiënten. Deze hangen waarschijnlijk ‘bepalend samen met de bescherming tegen Covid-19’, schrijven de auteurs. ‘De ontwikkeling van groepsimmuniteit, door natuurlijke infectie, of bij voorkeur door vaccinatie is essentieel om de Covid-19 pandemie te bestrijden.’

De studie toont volgens de auteurs aan dat infectie met het nieuwe coronavirus ‘robuuste neutraliserende antilichaamtitres uitlokt, die in de meeste individuen langer dan zes maanden blijven bestaan.’ Zestigplussers bleken gemiddeld een ‘significant hogere antilichaamresponse te vertonen’ dan jongere mensen. ‘Dus het lijkt er niet op dat leeftijd de response van antilichamen op natuurlijke infectie compromitteert.’

Aangezien de nog korte opvolgtijd en het beperkte aantal proefpersonen bij wie de infectie zes maanden geleden was, houden de onderzoekers een flinke slag om de arm. Maar daarmee zijn ze ‘waarschijnlijk overdreven conservatief.’ De ervaring met Sars-CoV-1 en het MERS-virus leert dat de antilichamen ‘minstens drie jaar’ waren na te wijzen.

Tenslotte wijzen de auteurs er op dat de antilichamen ‘wellicht geen totale immuniteit verlenen, maar kunnen voorkomen dat herinfectie tot ernstige ziekte leidt.’

“File:Symptoms of coronavirus disease 2019 4.0.svg” by Mikael Häggström, M.D. – Author info – Reusing images is marked with CC0 1.0

+3

MMV selecteert wekelijks het nieuws over voeding, kanker en gezondheid. Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief.

<< Terug